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La saison des amours commence pour les Crapauds.

C'est parti : les crapauds sont très actifs et j'ai pu assister à des scènes très intenses. Pauvres femelles... elles ont pas la vie facile pendant cette période. Certaines se noyent. Bufo bufo est le plus grand des crapauds d'Europe et le plus commun. Il est massif, court sur pattes et trapu. Sa taille varie de 8 à 10 cm pour les mâles, 10 à 15 cm pour les femelles (les mâles sont plus petits et moins robustes que les femelles). On le reconnaît parmi tous les crapauds à ses yeux dont la pupille est horizontale et l'iris doré ou cuivré. Son museau est arrondi. Sur la face dorsale, la peau est sèche et recouverte de pustules ressemblant à des verrues. Il s'agit de glandes sécrétant un mucus permettant de préserver l'hydratation et l'élasticité de son épiderme. La couleur de sa face dorsale varie beaucoup : grisâtre, verdâtre, brunâtre ; elle est uniforme avec parfois, chez les populations méridionales, la présence de quelques taches sombres sur le haut des flancs. La face ventrale va du brun-roux au blanc gris en passant par le jaune sale, avec une série de petites taches foncées. La face interne de ses cuisses est rose. Présentes juste derrière les yeux, les glandes parotoïdes* sont volumineuses et s'écartent vers l'arrière (légèrement obliques). Le crapaud commun a quatre doigts à la main et cinq au pied dont les orteils sont presque entièrement palmés. Il n'a pas de sac vocal. Le mâle a des callosités nuptiales (excroissances noirâtres et rugueuses) sur les 3 premiers doigts, particulièrement visibles pendant la période de reproduction. Bufo bufo est une espèce nocturne sauf pendant la période de reproduction.

© 2017 / Michel Lonfat - Photographie subaquatique

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